Urim e Tummim

Nell’antico Israele, quando era necessaria una decisione di importanza nazionale, veniva consultato il Sommo Sacerdote. Nella piega del pettorale del Sommo Sacerdote c’erano l’Urim e il Thummim (luci e perfezioni Esodo 28, 30). Secondo la maggior parte delle tradizioni, l’Urim e il Thummim erano un pezzo di pergamena con il nome delle quattro lettere di DIO. La loro funzione era quella di servire da oracolo, divinando se il popolo ebraico dovesse o meno intraprendere una certa azione (Numeri 27, 21 ; anche 1Samuele 5, 23 ; 10, 22 & 14, 4) e doveva essere usato solo dal re, dall’alta corte ebraica, o da una persona necessaria all’intera comunità (Mishnah Yoma 7, 5).

Quando erano necessari i suoi servizi, il Kohen Gadol (Sommo Sacerdote) stava di fronte all’Arca Santa (Arca dell’Alleanza) con colui che interrogava la Divinità dietro di lui. L’individuo che desiderava una risposta avrebbe posto una semplice domanda sì o no, come: “Dobbiamo andare in guerra?”. Il Kohen Gadol meditava finché non raggiungeva l’ispirazione divina, e allora alcune lettere sul pettorale (su cui erano scritti i nomi delle dodici tribù) sembravano sporgere o illuminarsi, dando così una risposta.

Stando alla tradizione, l’Urim e Thummim andò perso dopo la distruzione del Primo Tempio, ma dlla mancanza di prove archeologiche, non possiamo fare affermazioni sicure. Tuttavia, possiamo sapere che probabilmente coinvolgevano alcuni metodi di comunicazione tra DIO e i sacerdoti d’Israele. Sappiamo che DIO comunicava con vari mezzi nell’Antico Testamento al suo popolo. 

Cosa erano l’Urim e il Tummim?

Urim e Tummim (ebraico: אוּרִים ʾŪrīm , “luci”) e il Thummim (ebraico: תֻּמִּים Tummīm con significato incerto, probabilmente “perfezioni”) sono elementi dell’hoshen , la corazza indossata dal Sommo Sacerdote allegato all’efod . Sono legati alla divinazione in generale e la maggior parte degli studiosi ritiene che la frase si riferisca a un insieme di due oggetti usati dal sommo sacerdote per rispondere a una domanda o rivelare la volontà di DIO.

L’Urim e il Thummim compaiono per la prima volta in Esodo 28, 30, dove prendono il nome dall’inclusione sulla corazza che deve essere indossata da Aaronne nel luogo santo. Altri libri, in particolare 1Samuele , descrivono i loro usi nella divinazione.

1 Samuele 28, 3–6 menziona tre metodi di comunicazione divina: sogni, profeti e Urim e Thummim ; i primi due di questi sono anche ampiamente menzionati nella letteratura assira e babilonese, e tale letteratura menziona anche le Tavole del Destino , che sono per certi versi simili all’Urim e al Thummim. Le Tavole del Destino dovevano poggiare sul petto delle divinità che mediavano tra gli altri dei e l’umanità per poter funzionare, mentre l’Urim e il Thummim dovevano riposare all’interno del pettorale del sacerdote che mediava tra Dio e l’umanità. Si diceva che Marduk avesse messo il suo sigillo sulle Tavole del Destino, mentre la corazza israelita aveva una pietra ingioiellata su di essa per ciascuna tribù israelita, che potrebbe derivare dallo stesso principio. Come l’Urim e il Thummim, le Tavole del Destino entrarono in uso quando si trattava del destino del re e della nazione. Secondo alcuni archeologi, gli israeliti emersero come una sottocultura dall’interno della società cananea , e non come una forza d’invasione dall’esterno, e quindi sarebbe naturale per loro aver usato pratiche religiose simili ad altre nazioni semitiche, e questi studiosi sospettare che il concetto di Urim e Thummim sia stato originariamente derivato dalle Tavole del Destino.

Nome e significato

Urim ( אוּרִים ) tradizionalmente è stato preso per derivare da una radice che significa luci ; queste derivazioni si riflettono nel Neqqudot del Testo Masoretico . Di conseguenza, Urim e Thummim sono stati tradizionalmente tradotti come “luci e perfezioni”, o, riprendendo la frase allegoricamente, come “rivelazione e verità”, o “dottrina e verità” ( appare in questa forma nella Vulgata , negli scritti di San Girolamo e nell’Hexapla ). Quest’ultimo uso è stato difeso nelle interpretazioni cattoliche moderne collegando Urim e Thummim dalle radici ירה (insegnare) e אׇמַן (essere vero). 

Thummim ( תוּמִים ‎) è ampiamente considerato derivato dalla radice consonantica ת.מ.ם ‎ (tmm), che significa innocente , Molti studiosi ora credono che Urim ( אוּרִים ‎) derivi semplicemente da il termine ebraico אּרּרִים ( Arrim ), che significa “maledizioni”, e quindi che Urim e Thummim significano essenzialmente “maledetto o impeccabile”, in riferimento al giudizio della divinità su un accusato; in altre parole, Urim e Thummim sono stati usati per rispondere alla domanda “innocente o colpevole”. 

L’ assiriologo William Muss-Arnolt ha collegato le forme singolari – ur e tumm – con i termini babilonesi ūrtu e tamītu , che significano rispettivamente “oracolo” e “comando”. Secondo la sua teoria le parole ebraiche usano un pluralis intensivus per esaltarne l’apparente maestosità, non per indicare la presenza di più di uno. In tal senso si ipotizza che urim e thummim derivino dalle Tavole del Destino indossate da Marduk sul petto secondo la religione babilonese ).

Importanza oggi

Ci si potrebbe chiedere del perché dovremmo interessarci di due elementi misteriosi che sono scomparsi dalla narrazione biblica. In effetti, il presunto uso che se ne fa in altre religioni fa sembrare Urim e Thummim ancora più misterioso. Tuttavia, possiamo imparare molto da questi due oggetti, anche se appaiono così sporadicamente nella Scrittura.
Prima di tutto però dobbiamo capire il contesto di ogni passaggio della Bibbia in senso storico e culturale. Spesso usavano strumenti e metodi che oggi non usiamo. È molto importante che ci assicuriamo di capire tutto il contesto della narrazione prima di fare supposizioni.
La cosa che possiamo apprezzare è il fatto che abbiamo metodi di “comunicazione diretta” con DIO. S
appiamo che il Signore ha in odio la divinazione (negromanti e cartomanti), quindi se non permette ai suoi sacerdoti di praticare la divinazione, possiamo sostenere che DIO non contraddica il carattere Sacro di questi due oggetti andati ormai perduti.

Per concludere possiamo affermare che ad oggi, non abbiamo più bisogno degli Urim e Tummim, perché la conoscenza è accresciuta e anche la nostra personale relazione con il Creatore. Possiamo rapportarci a DIO coraggiosamente con le nostre preghiere, preoccupazioni e ringraziamenti. Per Grazia, oggi non abbiamo bisogno di Urim e Thummim, possiamo entrare in comunicazione con DIO direttamente.

Cultura popolare

Secondo la convinzione che Urim e Thummim si traducano in “Luce e verità”, l’ equivalente latino Lux et Veritas è stato utilizzato per diversi motti universitari. Ad esempio, Lux et Veritas è il motto dell’Università dell’Indiana e dell’Università del Montana . Allo stesso modo, il motto della Northeastern University è Lux, Veritas, Virtus (“Luce, Verità, Virtù”). Urim e Thummim stesso sono blasonati in ebraico sul libro aperto raffigurato sullo stemma dell’Università di Yale e la traduzione Lux et Veritas appare sotto su uno striscione.

L’Urim e il Thummim sono menzionati anche in alcuni romanzi moderni tra cui nel romanzo di Paulo Coelho del 1988 L’alchimista , Urim e Thummim sono pietre predittive in bianco e nero che Melchizedek dà a Santiago, con i loro colori che rappresentano “sì” e “no” risposte alle domande.

 


Referenze

 

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