Arca dell’Alleanza
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Intro

L’Arca dell’Alleanza, conosciuta anche come “Arca della Testimonianza” o “Arca di DIO”, è l’artefatto più sacro secondo la narrazione Biblica. Costruita dagli israeliti e descritta come una cassa di legno ricoperta d’oro zecchino, con un coperchio dal design elaborato chiamato propiziatorio. Secondo il Libro dell’Esodo, l’Arca conteneva le due tavole di pietra dei Dieci Comandamenti.

L’Arca si trovava nel Santo dei Santi, la parte più interna del Tempio. Ad oggi, essendo stata perduta da secoli, non si sa dove sia stata nascosta, e se ancora esista, eppure la tradizione giudaica ritiene sia stata nascosta fino al giorno in cui arriverà il Moshiach (Messiah).

La struttura dell’Arca

Il racconto biblico narra che circa un anno dopo l’esodo degli israeliti dalla terra d’Egitto, l’Arca fu realizzata secondo le istruzioni fornite a Mosè da DIO stesso, quando gli israeliti erano accampati ai piedi del monte Sinai.

L’arca rappresenta l’amore di DIO per il suo popolo, l’Alleanza appunto, e fu costruita dal capo architetto del Tabernacolo, Betzalel. Il SIGNORE ordinò che l’arca fosse costruita in legno di acacia e diede dimensioni molto specifiche (2,5 cubiti di lunghezza e 1,5 cubiti di altezza e larghezza.) C’erano altre due scatole, entrambe d’oro, che racchiudevano la scatola di legno. In tutto, l’arca comprendeva tre strati: oro, legno, e nuovamente oro. La parte superiore della scatola esterna era rivestita da un bordo decorativo dorato chiamato “zeir”.

L’arca non aveva piedi, e appoggiava direttamente a terra. A ciascuno dei suoi quattro angoli erano fissati degli anelli, attraverso i quali venivano infilati pali di legno placcati in oro. I pali, che non dovevano mai essere rimossi, furono usati dai sacerdoti della casa di Kehot per trasportare l’arca, poiché era vietato trasportarla su di un carro.

Il “kaporet”, una copertura dorata spessa una mano, copriva la scatola esterna. In cima alla copertura, modellata con lo stesso pezzo di metallo, sedevano i ” keruvim “, ovvero i cherubini, sculture che si fronteggiavano, con le ali che torreggiavano sopra l’Arca.

Il racconto Biblico

Secondo il Libro dell’Esodo, DIO ordinò a Mosè di costruire l’Arca durante i suoi 40 giorni di permanenza sul Monte Sinai (Esodo 19, 20 & 24, 18) Gli fu mostrato il modello per il tabernacolo e gli arredi dell’Arca, e gli fu detto che sarebbe stato fatto di un legno denominato “shittim” (plurale di “shittah” e detto anche legno di acacia) per ospitare le Tavole di Pietra. Mosè ordinò a Bezalel e Aholiab di costruire l’Arca.

Il Libro dell’Esodo fornisce istruzioni dettagliate su come costruire l’Arca. Deve essere 2 cubiti e mezzo di lunghezza, 1 e mezzo di larghezza e altezza (circa 131 × 79 × 79 cm o 52 × 31 × 31 pollici), e fatta appunto di legno di acacia. Completamente dorata con oro e intorno si deve mettere una corona o una cornice tutta d’oro. Quattro anelli d’oro devono essere attaccati ai suoi quattro angoli, due per lato, e attraverso questi anelli devono essere inseriti doghe di legno ricoperte d’oro per permettere di trasportare l’Arca, e non devono essere rimossi. Un coperchio d’oro, il kapporet (tradotto come “seggio della misericordia” o “copertura”), che è ornato con due cherubini d’oro  deve essere posto sopra l’Arca.

Posizionamento dell’Arca

Nel Santo Tempio, la collocazione dell’arca era nella camera più sacra, il Santo dei Santi. Solo il Sommo Sacerdote vi poteva entrare, e una volta all’anno, nel giorno dello Yom Kippur, quando sarebbe potuto entrare per svolgere il servizio annuale davanti l’Arca.

Quando più tardi il re Salomone costruì il primo Tempio, ricavò un piccolo luogo per nascondere l’Arca. Verso la fine del primo periodo del Tempio, il re Giosia, prevedendo, secondo le ovvie circostanze, la distruzione del Tempio, fece nascondere l’Arca (2Cronache 35 & Yoma 53B), rimanendo nascosta fino ad oggi. La tradizione ebraica narra che quando Moshiach verrà e ricostruirà il Terzo Tempio, riporterà anche l’Arca al suo posto, nella Casa di DIO.

Nel Tempio, l’Arca poggiava direttamente sulla “Anche Hashetiyah”, la pietra Shetiya, che è il punto di fondazione del mondo intero. Nel secondo Tempio non c’era l’Arca, ma solo la pietra Shetiya.

מַתְנִי׳ מִשֶּׁנִּיטַּל ָרוֹן, ֶבֶן הָיְתָה שָׁם מִימוֹת נְבִיִים רִוֹנִים, וּשְׁתִיָּה הָיְתָה נִקְרֵ, גְּבוֹה מִן מִן הָרֶץ שָׁלֹשׁ ֶצְבָּעוֹת וְעָלֶהָ הָה נוֹתֵן. נָטַל ֶת הַדָּם מִמִּי שֶׁהָיָה מְמָרֵס בּוֹ, נִכְנַס לַמָּקוֹם שֶׁנִּכְנַס, וְעָמַד בַּמָּקוֹם שֶׁעָמַד, וְהִזָּה מִמֶּנּוּ לְמַעְלָ לְמַעְלָה וְשֶׁבַע לְמַטָּה

“Dopo che l’Arca fu portata in esilio, c’era una roccia nel Santo dei Santi dai giorni dei primi profeti, Davide e Samuele , che gettarono le basi per la costruzione del Tempio, e questa pietra fu chiamata roccia di fondazione . Era tre dita più alto del suolo e il Sommo Sacerdote vi avrebbe messo l’incenso . Dopo aver lasciato il Santo dei Santi, il Sommo Sacerdote prese il sangue del toro immolato in sacrificio per il peccato da colui che lo agitava,quindi non coagula. Entrò nel luogo in cui era entrato prima, il Santo dei Santi, e si fermò nel luogo dove prima si era fermato per offrire l’incenso, tra le doghe. E asperse del sangue, una volta in alto e sette volte in basso.”

(Yoma 35B)

Il contenuto

La tradizione ebraica riporta che l’Arca conteneva le tavolette (incise con i Dieci Comandamenti) che Mosè riportò scendendo dal monte Sinai, i pezzi spezzati della prima serie di tavolette, e un rotolo della Torah. Di fronte ad essa furono posti una brocca di manna e il bastone miracoloso di Aaronne.

Riferimenti nelle religioni abramitiche

Tanakh

L’Arca è menzionata per la prima volta nel Libro dell’Esodo e poi numerose volte in Deuteronomio, Giosuè, Giudici, I & II Samuele, I Re , I & II Cronache, Salmi e Geremia.

Nel Libro di Geremia c’è un interessante passaggio il quale, parlando riguardo i giorni di Giosia (Ger 3:16), profetizzò su di un tempo futuro in cui dell’Arca non si parlerà più né si farà più uso:

“E avverrà che quando vi moltiplicherete e diventerete fecondi nel paese, in quei giorni, dice il SIGNORE, non diranno più: ‘L’Arca dell’Alleanza del SIGNORE’ e non verrà più in mente; non la menzioneranno, non la ricorderanno e non la useranno più.

Rashi commenta questo versetto dicendo che “L’intero popolo sarà così imbevuto dello spirito di santità che la Presenza di DIO riposerà su di loro collettivamente, come se la congregazione stessa fosse l’Arca dell’Alleanza” (Geremia 3:16, Tanach . Brooklyn, New York: ArtScroll. p. 1078.).

Il Secondo libro dei Maccabei

Secondo 2Maccabei , all’inizio del capitolo 2:

“Gli atti mostrano che fu il profeta Geremia che… spinto da un messaggio divino… diede ordine che la Tenda del Convegno e l’Arca andassero con lui. Poi se ne andò verso il monte dalla cui cima Mosè vide la terra promessa da DIO. Quando raggiunse la montagna, Geremia trovò una caverna; vi portò la tenda, l’Arca e l’Altare dell’incenso, poi sbarrò l’ingresso. Alcuni dei suoi compagni vennero a segnare la strada, ma non riuscirono a trovarla. Quando Geremia venne a conoscenza di questo, li rimproverò. “Il luogo rimarrà sconosciuto”, ha detto, “finché DIO finalmente radunerà il suo popolo e gli mostrerà misericordia. Il SIGNORE riporterà alla luce queste cose e la gloria del SIGNORE apparirà con la nuvola”
(2 Maccabei 2:4–8)

Il “monte dalla cima del quale Mosè vide la terra promessa di DIO” sarebbe il monte Nebo, situato in quello che oggi è il Giordano.

Nel Nuovo Testamento

Nel Nuovo Testamento l’Arca è menzionata nella Lettera agli Ebrei e nell’Apocalisse di San Giovanni. Ebrei 9, 4 afferma che l’Arca conteneva “il vaso d’oro che aveva la manna, e la verga di Aaronne che germogliava, e le tavole dell’Alleanza”. Apocalisse 11, 19 dice che il profeta vide aperto il tempio di DIO in cielo, “e l’Arca della sua Alleanza fu vista nel suo Tempio”.

L’Arca nell’Islam

Si ritiene che il capitolo 2 ( Sura 2) del Corano (versetto 248) si riferisca all’Arca:

E disse il loro profeta: “Il segno della sovranità sarà che verrà a voi con l’Arca, e conterrà la Divina Presenza* che viene dal vostro SIGNORE, nonché ciò che resta di quel che lasciò la famiglia di Mosè e la famiglia di Aronne. Saranno gli angeli a trasportarla, in verità questo sarà un segno per voi, se siete dei credenti”.

La parola araba sakīna (variamente tradotta “pace di rassicurazione” o “spirito di tranquillità”) è correlata all’ebraico shekhinah , che significa “dimora o presenza di DIO”.

Lo studioso islamico Al Baidawi ha affermato che la sakina potrebbe essere la Tawrat (la Torah), i libri di Mosè. Secondo Al-Jalalan , le reliquie nell’Arca erano i frammenti delle due tavolette, le bacchette, le vesti, le scarpe, la mitra di Mosè e il vaso della manna.
Anche secondo Uri Rubin , l’Arca dell’Alleanza ha una fondamenta religiosa solida nell’Islam.

Dove si trova oggi

Dalla sua scomparsa dalla narrazione biblica, ci sono state numerose affermazioni di persone che sostenevano di aver scoperto (o di aver posseduto) l’Arca, e sono stati suggeriti diversi possibili luoghi, eppure in realtà nessuno ha mai visto (e quindi nessuno può sostenere di conoscere dove sia oggi) l’Arca.

 

Bibliografia

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